письма_к_ближним.online / 1902
Первый радиосигнал
через Атлантику
Гульельмо Маркони и новые медиа
что произошло?
Начало 1902 года ознаменовалось широкой дискуссией по поводу события, которое имело место в самом конце предыдущего, 1901 года. А именно: 12 декабря итальянский изобретатель Гульельмо Маркони сообщил о первой в истории успешной передаче радиосигнала через Атлантику.
Сигнал из трёх щелчков, обозначавший букву «S», переданный со станции на юго-западе Англии, приняли на канадском полуострове Ньюфаунд­ленд.
Недавно Англия и Америка, эти разделённые океаном Геркулесовы столпы нашей цивилизации, были потрясены новостью, прямо поразительной. Буква S азбуки Морзе без проволоки перешла через океан.
Михаил Меньшиков
«Письма к ближним» Т. 1 – 1902 год
Результат этого эксперимента был воспринят во всех индустриальных странах как сенсация высшей пробы. Дело в том, что учёные (прежде всего Пуанкаре), как казалось, убедительно доказали, что волны могут огибать земной шар только под внешним воздействием, а потому дальность их распространения не может превышать нескольких сотен километров. Того, что Земля опоясана ионосферой, которая может отражать волны, тогда ещё не знали. Поэтому, в глазах современников, в конце 1901 года Маркони удалось поистине «сотворить невозможное».
Вообще, рубеж XIX—XX вв. — это время масштабного технологического прорыва, по интенсивности, эвристике и широте влияния на повседневность, пожалуй, и по сей день не имеющего аналогов.

Так, только за последние 30 лет XIX века были изобретены: лампа накаливания (1870‑е гг.), телефон (1876), фонограф (1877), самолёт (1882), двигатель внутреннего сгорания и паровая турбина (1880-е гг.), кинематограф (1895), рентгеновский аппарат (1896), автомобиль (1896), беспроволочный телеграф (1897) и др.

Сам облик так называемой «эдвардианской эпохи», наступившей в 1901 году после смерти королевы Виктории, во многом будет определяться технологическими инновациями.
Радио

Эксперимент, проведённый Маркони в 1901 году, станет важнейшим этапом в научно-технологическом процессе, который в итоге приведёт к появлению радио.

В широкой перспективе определяющую роль в реализации этого проекта сыграли труды немецкого учёного Генриха Герца, который в свою очередь на практике доказал верность революционных теоретических разработок по электродинамике британца Джеймса Максвелла (1864).

Вплоть до трансатлантического успеха, на протяжении шести лет, начиная с весны 1895 года Маркони постепенно увеличивал расстояние, на которое у него получалось послать беспроводной сигнал — сначала с нескольких сотен до 400 метров, затем до 2,5, 14, 21, 23 километров. Большая часть испытаний проводилась им в Великобритании, которая в отличие от его родины, ответила на изыскания итальянца огромным интересом, предоставив все необходимые условия. Следующим этапом стала передача сигнала через Ла-Манш (45 км). К концу 1900 года радиус работы передатчика Маркони составлял уже 241 км, а в 1901 году — 300 км. Это позволило обеспечить беспроводную связь между многими населёнными пунктами Англии.
Судьбою нескольких букв, перебежавших через океан на высоте Исаакиевского собора, взволнованы теперь в Европе те общественные слои, где великие чудеса Божьи — научные открытия — не проходят мимо, как иногда у нас — бесследно и незаметно.
Михаил Меньшиков
«Письма к ближним» Т. 1 – 1902 год
А. С. Попов
в юности
В то же самое время в России исследования в области передачи беспроводного сигнала проводил Александр Степанович Попов (1859−1906), независимо от Маркони и синхронно с ним осуществивший открытие того же уровня.

Сын деревенского священника, он первоначально собирался пойти по стезе отца, но обнаружив в отрочестве другие увлечения, поступил в Санкт-Петербургский университет, который и закончил с отличием по отделению математики. Вскоре у него проснулся интерес к электротехнике, в области которой появлялись всё новые открытия — Попов многие годы отдаст Морскому ведомству: электрооборудованию военных кораблей в Кронштадте.

Тем не менее, в отличие от Маркони, в 90-х годах активно регистрировавшего патенты и 1897 году открывшего акционерное общество «Маркони и К°», изобретение Попова не получило коммерческого применения, оказавшись совершенно в ином экономико-технологическом климате. Итальянский изобретатель нашёл благодатную почву в Западной Европе, где чрезвычайно динамично развивалась промышленность. Новые масштабы приобретало снабжение электрической энергией, расширялась сеть железных дорог, инициативные предприниматели повсюду охотились за изобретениями, способными приносить деньги, в избытке был капитал для вложения в рискованные проекты.

Попов же существовал в совершенно другом контексте. Показательно, что первую практическую востребованность изобретение Попова в России получило в критической ситуации, когда в 1899 году миноносец «Генерал Апраксин» сбился с курса и наскочил на скалы близ острова Гогланд. По распоряжению императора для спасательной операции под руководством Попова были срочно сооружены две станции: одна в Котке, другая на Гогланде. Расстояние между точками составляло 47 километров. Тогда благодаря этому были спасены 27 человек, чем Попов заслуженно гордился.

Тяжба относительно того, кто всё-таки первым изобрёл радио — Маркони или Попов — во многом обусловлена политико-идеологическими мотивами, имеющими мало отношения к универсалистской логике научного прогресса. Здесь важно, что достижение Попова, безусловно, заслуживает абсолютного признания. Вопрос же о приоритетности с точки зрения патента на изобретение никогда не стоял, поскольку Попов не подавал никаких заявок на его получение. По различным причинам именно Маркони удалось дать широкое развитие своему изобретению и его популяризовать. В 1909 году он получит Нобелевскую премию по физике. Попова к этому времени уже не будет в живых: он скончается в возрасте всего лишь 46 лет от инсульта.

Уже и теперь — с электрическими дорогами, телеграфами, телефонами человечество достигло поразительной степени объединения. Ещё так недавно рассеянное и разделённое на особые миры, почти чуждые друг другу, человечество только теперь делается единым, и мечта пророков становится несомненной реальностью.
Михаил Меньшиков
«Письма к ближним» Т. 1 – 1902 год
P. S.

Начало века ознаменовалось развитием и распространением технологий, интенсифицировавших процессы коммуникации как в пространстве, так и во времени, что в итоге во многом определит облик XX и, может быть даже в большей степени, — XXI столетия, как «информационного» по преимуществу, со всеми присущими ему проблемами, воспринимаемыми нами сегодня как исключительно «современные».

Тем не менее ещё в 1902 году Михаил Меньшиков, откликнувшись на злободневную тему, смог расслышать в ней присутствие тех «подводных камней», с которыми глобализирующееся человечество по-настоящему столкнётся намного позже, ближе к концу XX века.